วันที่ 27 มกราคม โคบี ไบรอันต์ นักบาสเก็ตบอลระดับตำนานเอ็นบีเอเสียชีวิตหลังประสบเหตุเฮลิคอปเตอร์ตกในเมือง คาลาบาคัส​ รัฐแคลิฟอร์เนียของสหรัฐอเมริกา เมื่อเช้าวานนี้ตามเวลาท้องถิ่นของสหรัฐ โดยเหตุครั้งนี้มีผู้เสียชีวิตทั้งหมด 9ราย ไม่พบผู้รอดชีวิต โดยนอกจากโคบีแล้ว​ หนึ่งในผู้เสียชีวิตอีกรายคือลูกสาวคนโต จิอันนี่ ไบรอันต์ หรือน้องจีจี้​ วัย 13 ปี​ โดยยังมีนักบิน โค้ชเบสบอล ภรรยาและลูกสาวของโค้ชร่วมเดินทางไปด้วย เจ้าหน้าที่ยังไม่สามารถระบุถึงสาเหตุของอุบัติเหตุครั้งนี้ได้ โดยอยู่ระหว่างการสอบสวน สำหรับเครื่องบินเฮลิคอปเตอร์ที่ประสบเหตุ คือรุ่น ซิคอร์สกี้ เอส-76 ทั้งนี้โคบี วัย 41 ปีกับ จิอันนา วัย 13 ปี ออกเดินทางสู่การแข่งขัน บาสเก็ตบอลระดับเยาวชน​ ซึ่งลูกสาวของโคบี​ เข้าร่วมการแข่งขัน​ โดยมีโคบีเป็นโค้ช​ ซึ่งหลังทราบข่าวรายการแข่งขันดังกล่าวได้ถูกยกเลิกแข่งขันในวันนี้ทันที

ขณะที่เวทีจัดรางวัลแกรมมี่ อวอร์ด ศิลปินต่างอุทิศร้องเพลงให้กับการจากไปของตำนานบาสเก็ตบอลรายนี้ เช่นเดียวกับแฟน ๆ ที่ทราบข่าวต่างไปรวมตัวกันไว้อาลัย โดยไทเกอร์ วู้ด นักกอล์ฟชื่อดังให้สัมภาษณ์แสดงความเสียใจต่อการจากไปของเพื่อนรักคนนี้หลังทราบข่าวอุบัติเหตุระหว่างการแข่งขันกอล์ฟ

สำหรับโคบี ไบรอันต์ถูกดราฟต์เข้าสู่เอ็นบีเอตั้งแต่ช่วงมัธยมปลายในปี 1996 และกลายเป็นสุดยอดนักบาสเก็ตบอลที่เก่งกาจทันที เขาติดทีมออลสตาร์ 18 ครั้งจาก 20 ฤดูกาลที่เล่นให้กับทีมเอลเอ เลเกอร์ พร้อมทั้งช่วยทีมคว้าแชมป์ได้ 5 สมัย ได้รับตำแหน่งผู้เล่นทรงคุณค่าในฤดูกาล 2007-08 ได้เหรียญทองโอลิมปิกกับสหรัฐอเมริกา 2 ครั้งคือในปี 2008 กับปี 2012  ทั้งนี้เจ้าตัวเคยถูกจับกุมในปี 2003 หลังถูกตั้งข้อหาข่มขืนหญิงสาววัย 19 ปี พนักงานโรงแรมในเมืองโคโลราโด ต่อมาข้อหาถูกยกเลิกไป และไบรอันต์ได้แสดงความเสียใจต่อเหตุการณ์นั้น